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Martial arts and sport in Iran

Master Farshid Masoudi offers us a testimony about the situation of the martial arts in Iran.

(Versione italiana in calce)

By Fashid Mas’oudi, Sima Malvandi
Curator: Caterina Marmo

Master Farshid Masoudi has 33 years of experience in martial arts. Of these, twelve in Taekwondo from 1986 to 1998, achieving the 3rd dan, and then, until 2016, practicing karate and boxing. For twenty years he has also been a martial arts coach for self-defense and MMA.
He tells us that “Unfortunately, in Iran, for lack of support, we could consider ourselves ‘heroes’ given the collapse and the economic problems we have to face in sport. Iran is not a place to practice sport and health. Of this I am sorry, of the many problems and limitations that there are I would like to speak about the martial arts in my country.
Thank you for this space where I would like to share my experience and put it at the service of the community. My motto is humanity, in every sense, without discrimination, neither for race, nor for the color of the skin”. 

Racism and cultism compelled many people to immigrate to foreign countries.

Local wrestling and martial arts existed already in ancient Iran. Besides the army soldiers, there had been ordinary people who were brave and played brilliant roles in the wars. Trained group in all the regions had their own weapons of war. They used as martial art to defend themselves in foreign invasions, independently by Iranian army. They had special martial techniques of invasion and defiance which lasted till nowadays. These are some special war tools which are being used in the present time: axes in Mazandaran, knives and swords in Khuzestan and the stick men in Baluchistan.

In some Iranian zones, sports have more older history than in ancient Greece. See examples below.
Ctesias, the Greek physician and historian, in his book Persica 400 b.C. wrote about the Iranian sports in the Achaemenian dynasty.
Xenophon, the greatest Greek historian, in his book Education of Cyrus says that in each part of Persepolis there was a place called Alvatra, a public place used to train the soul and body of the people. This place was organized in 4 parts: 1 for the kids until 17 years, 1 for the youth, the 3rd for men and the 4th for those who couldn’t carry weapons and war tools. According with the government law, everybody was obliged to attend in the assigned part and in specified time for each category.
The youth were involved in managing public affairs, to learn how to help charity and to develop their souls. Later they could accompany the king in the hunting, as a strengthening, a way to learn patience and keenness in each situation. 

What was done in the past time is an example all over the world; instead in the recent past and nowadays Iranian athletes have problems to participate to the Olympic games.
After the 1979 revolution, sports were engaged in a new racist ideology and talented athletes couldn’t reach their goals – because they weren’t allowed to compete with their Israeli and American colleagues.
This kind of racism led to isolation of the Iranian nation. Racism and cultism compelled many people to immigrate to foreign countries, even to the lowest level. This problem penetrated to the sport federations, so the best coach directors and managers began to resign. These resigns were some with government force and some wished hearty to do it.
Some resigns were done to protest the weak substructures and no care of the primary needs. But the authorities didn’t pay attention to the claims.

In our country freedom of speech and equality are alleged to exist, but it’s just a motto.

As you know the world sports community extremely refuse racism, and even sustained some federations despite of the racist ideology of their countries.
The mistaken policy of the Iranian government and the hatred which lead to threatening the athletes – and their families – not to compete with some specified countries, leaded to destroy their future and many years of efforts. An example: Saeid Mollaei, judoka, was forced to abandon the competitions in the final selection of the Olympics in 2019, and to ask for asylum abroad.
After this event, the world Judo federation sustained the Iranian national Judo team to participate in the world competitions, in any range of age and weight.
In our country freedom of speech and equality are alleged to exist, but it’s just a motto. This calls for the world community to force Iranian government to make a suitable way for safe competitions. 

Other problems are the economic resources, and sanctions due to the government’s policy. For example, they oblige the players to participate in the international MMA games with their own funds.
I have been witnessing such problems in the martial arts for 33 years of my life.
I have been experiencing people of all age who left the sports; because of the vast width of the country and different kinds of skeletons of the people, and despite the wealthy of natural resources, the athletes must think of jobs to gain money to survive.
Where they are not supported, their lives are endangered, and often they are engaged in smuggling and drug dealers.
In the beginning of the Islamic republic revolution, despite the shadow of the war, fear, anxiety, the general situation of the sports was better than in the present. Though Iranian sports associations are financially helped from the international funds and associations, money is often spent by the corrupted persons who are barely seen Iran.
In the Iranian sport federations, hidden mafia are easily found and have resulted a great deal of the corruption.
Bribery and politic relations cause that ordinary people to substitute with true sport players. This makes the level of sport reduced and make the qualified directors remain workless. 

Now we get back to the martial art athletes who are living in Iran.
In MMA athletes and coaches have encountered heavy limitations, but even so in the current social media age MMA has attracted more attention among the youth.
Their popularity has been more than usual. It causes the young people to be engaged in the illegal bands of MMA, and to accept the underground clandestine competitions to earn money.
These tournaments are dangerous, and there is no support if athletes get injured.
When covid-19 has spread in the world, all the sports activities were totally cancelled, and who were living by sport coaching had to work as street workers, even those who had the world fame.

In the Iranian sport federations, hidden mafia are easily found.

In the field of women sports, these issues were seen more in proportion to the men. Women almost are a tool to bring up children. Young girls are made to marry in the lower ages and must manage house and do works at home. Women, the unique gift of God, are underestimated here, due to rigid and fanatic believes, and sometimes we have witnessed female mistreatment.
Only few female athletes, thanks to their families support and their own efforts, may take part in the league having excellent results.
We hope to the highest human values and great wishes and wills, that discrimination disappears, and women have a successful presence in Iran and all the world.



Le arti marziali e lo sport in Iran

Il M° Farshid Masoudi ci offre una testimonianza sulla situazione delle arti marziali e dello sport in Iran.

Il Maestro Farshid Masoudi ha 33 anni di esperienza nelle arti marziali. Di questi, dodici nel Taekwondo dal 1986 al 1998, conseguendo il 3° dan, e poi, fino al 2016, praticando karate e boxe. Da vent’anni è anche allenatore di arti marziale per la difesa personale e di MMA.
Ci dice che “Purtroppo, in Iran, per mancanza di sostegno, potremmo ritenerci degli ‘eroi’ dato il crollo e i problemi economici che dobbiamo affrontare nello sport. L’Iran non è un posto per praticare sport e salute. Di questo mi dispiace, dei molti problemi e delle limitazioni che ci sono mi piacerebbe parlare per quanto riguarda le arti marziali nel mio paese.
Vi ringrazio per questo spazio dove vorrei condividere la mia esperienza e metterla a servizio della comunità. Il mio motto è l’umanità, in tutti i sensi, senza discriminazioni, né per la razza, né per il colore della pelle”. 

Il razzismo e il culto costrinsero molte persone a emigrare all’estero.

Il wrestling locale e le arti marziali esistevano già nell’antico Iran. Oltre ai soldati dell’esercito, c’erano persone comuni coraggiose che si sono brillantemente comportate in guerra. I gruppi, addestrati in tutte le regioni, avevano le proprie armi di guerra e usavano l’arte marziale per difendersi dalle invasioni straniere, in maniera autonoma dall’esercito iraniano. Avevano tecniche marziali speciali, di invasione e attacco, che esistono ancora oggi.
Questi sono alcuni strumenti speciali di guerra che vengono utilizzati anche nel presente: asce nel Mazandaran, coltelli e spade nel Khuzestan, bastoni nel Baluchistan.

In diverse zone dell’Iran gli sport hanno avuto una storia ancora più antica che nell’antica Grecia e vi riporto alcuni esempi
Ctesias, medico e storico greco, nel suo libro Persica (400 a.C.) ha scritto riguardo a degli sport iraniani durante la dinastia di Achaemenian.
Senofonte, il più grande storico greco, nel suo libro Educazione di Ciro dice che in ogni parte di Persepoli c’era un luogo chiamato Alvatra, un luogo pubblico utilizzato per addestrare l’anima e il corpo dei cittadini. Questo luogo era stato organizzato in quattro parti: una per i bambini fino a 17 anni, una per i giovani, un’altra per gli uomini e l’ultima per coloro che non riuscivano a portare armi e strumenti di guerra. Secondo la legge governativa tutti erano obbligati a partecipare nella parte loro assegnata e nel tempo specificato per ogni categoria.
I giovani poi venivano coinvolti nella gestione degli affari pubblici per imparare a come sostenere la carità e per sviluppare le loro anime. Più tardi essi venivano autorizzati ad accompagnare il re nella caccia, vista come possibilità di rafforzamento, un modo per imparare la pazienza e l’acutezza in ogni situazione.

Quanto è stato fatto in passato è un esempio in tutto il mondo, invece, nel recente passato e ancor oggi, gli atleti iraniani hanno problemi a partecipare ai giochi olimpici.
Dopo la rivoluzione del 1979, lo sport è stato coinvolto in una nuova ideologia “razzista” e gli atleti di talento non hanno potuto raggiungere i propri obiettivi, perché non è stato loro concesso di competere con i colleghi israeliani e americani.
Questo tipo di razzismo ha portato all’isolamento della nazione iraniana. Il razzismo e il culto costrinsero molte persone a emigrare all’estero, anche al livello più basso. Questo problema penetrò anche nelle federazioni sportive, così che i migliori allenatori e manager iniziarono a dimettersi. Alcune provocate dalle pressioni del governo, mentre altri desideravano di cuore di andarsene.
Alcuni si sono dimessi per protestare contro la debolezza delle sottostrutture e la mancanza di attenzione ai bisogni primari, ma le autorità non hanno prestato attenzione a queste rivendicazioni.

Nel nostro Paese si dice che esistano libertà di parola e uguaglianza, ma è solo un motto.

Come sapete, la comunità sportiva mondiale rifiuta il razzismo e aiuta alcune federazioni nonostante l’ideologia razzista dei loro paesi.
La politica sbagliata del governo iraniano e l’odio che porta a minacciare gli atleti (e le loro famiglie), perché non competano con colleghi di alcuni Paesi specifici, ha portato a distruggere il loro futuro e molti anni di sforzi.
Un esempio è quello di Saeid Mollaei, judoka [campione del mondo a Baku 2018 NdC], nel 2019 è stato costretto ad abbandonare le competizioni durante la selezione finale per le Olimpiadi e a chiedere asilo all’estero.
Dopo questo evento, la federazione mondiale di judo ha sostenuto la nazionale iraniana di judo nella partecipazione alle competizioni mondiali, in qualsiasi fascia di età e di peso.
Nel nostro Paese si dice che esistano libertà di parola e uguaglianza, ma è solo un motto. Questo richiede che la comunità mondiale costringa il governo iraniano a trovare un modo adatto per competizioni sicure. 

Altri problemi sono le risorse economiche e le sanzioni dovute alla politica del governo. Per esempio, esse obbligano i boxeur a partecipare ai tornei internazionali di MMA con fondi propri.
Ho assistito a tali problemi nelle arti marziali per trentatré anni della mia vita.
So per esperienza di persone di tutte le età che hanno lasciato lo sport per motivi economici: a causa della vastità del Paese, delle diverse conformazioni della gente e nonostante la ricchezza di risorse naturali, gli atleti devono pensare al posto di lavoro per guadagnare soldi per sopravvivere.
Dove non sono supportati le loro vite sono in pericolo e, spesso, vengono sfruttati nel contrabbando e nello spaccio di droga.
All’inizio della rivoluzione della repubblica islamica, nonostante l’ombra della guerra, la paura e l’ansia, la situazione generale dello sport era migliore che nel presente. Anche se le associazioni sportive iraniane sono aiutate finanziariamente dai fondi e dalle associazioni internazionali, il denaro viene spesso speso da persone corrotte e a malapena si vedono in Iran.
Nelle federazioni sportive iraniane, la mafia nascosta è facilmente reperibile e ha portato a gran parte della corruzione. La corruzione e le relazioni politiche fanno sì che la gente comune sostituisca i veri sportivi. Questo riduce il livello generale dello sport e lascia i dirigenti qualificati senza lavoro.

Torniamo agli atleti di arti marziali che vivono in Iran.
Nelle MMA gli atleti e gli allenatori hanno incontrato pesanti limitazioni, ma nonostante ciò, nell’attuale era dei social media, le MMA hanno attirato l’attenzione soprattutto tra i giovani. La loro popolarità è stata più forte del solito e questo fa sì che i giovani finiscano nel giro dei gruppi illegali delle MMA, accettando le competizioni clandestine per guadagnare soldi. Queste competizioni sono pericolose e non c’è alcun intervento d’aiuto se gli atleti si feriscono.
Quando il Covid-19 si è diffuso nel mondo, tutte le attività sportive sono state totalmente annullate e chi viveva di sport coaching ha dovuto lavorare per le strade, anche coloro che avevano conquistato fama mondiale.

Nelle federazioni sportive iraniane, la mafia nascosta è facilmente reperibile.

Nel campo dello sport femminile, questi problemi sono stati maggiori rispetto agli uomini. Le donne sono praticamente uno strumento per educare i bambini. Le ragazze sono destinate a sposarsi quando sono ancora molto giovani, devono gestire la casa e lavorare a casa. Le donne, dono unico di Dio, qui sono sottovalutate a causa di rigide e fanatiche credenze e talvolta abbiamo assistito a veri e propri maltrattamenti nei loro confronti.
Solo poche atlete, grazie al sostegno delle loro famiglie e ai loro sforzi, possono partecipare ai campionati internazionali ottenendo ottimi risultati.
Noi speriamo nell’affermazione dei più alti valori umani, dei grandi desideri e della volontà, perché la discriminazione sparisca e le donne siano presenti con successo in Iran e in tutto il mondo.

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